Jueza federal amenaza con mandar a la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, a la cárcel por desacato

La secretaria de Educación, Betsy DeVos, pronto podría unirse a otros asociados de Trump en la cárcel ahora que un juez federal se enteró de que DeVos ignoró descaradamente una orden judicial, informó Bloomberg.

“Todavía no voy a enviar a nadie a la cárcel, pero es bueno saber que tengo esa capacidad,” dijo la jueza estadounidense Sallie Kim durante una audiencia en la corte el lunes.

El problema surge de una demanda contra el Departamento de Educación presentada por antiguos estudiantes que asistieron al Corinthian College, ahora en quiebra. En esa demanda, Kim dictaminó que el departamento debe dejar de cobrar los pagos de préstamos estudiantiles de los estudiantes debido a una regla de la era Obama para un programa que “permitiría a los prestatarios federales de préstamos estudiantiles solicitar la condonación de préstamos sobre la base de que su escuela se involucró en un acto injusto y engañoso o prácticas ilegales,” según Forbes.

Cuando DeVos se hizo cargo del Departamento de Educación, ella destripó efectivamente el programa de la era Obama, ignoró la orden judicial y continuó cobrando deudas de préstamos estudiantiles de cientos de personas. El departamento incluso embargó los salarios y confiscó los reembolsos de impuestos de al menos 1,808 ex alumnos. En los años transcurridos desde la orden, el departamento reembolsó el dinero que se les debía a solo 10 estudiantes.

“No estoy segura si esto es desprecio o sanciones,” dijo Kim a los abogados del departamento en la audiencia. “En el mejor de los casos, es una negligencia grave, en el peor de los casos es un incumplimiento intencional de mi pedido.”

Bloomberg también informa que Kim les dijo a los abogados que estaba “asombrada” de que el departamento ignoraría sus órdenes.

DeVos, una heredera multimillonaria que donó millones de dólares a los republicanos antes de ser nominada para ser Secretaria de Educación, se ha enfrentado a una controversia desde el principio.

En su audiencia de confirmación, DeVos defendió las armas en las escuelas porque una escuela en Wyoming podría necesitarlas para protegerse contra los ataques de osos grizzly. Después de investigar el asunto, Politifact dijo que DeVos estaba equivocada (las escuelas en Wyoming no tenían armas en ese momento) y que una lata de repelente de oso de $40 probablemente sería más efectiva.

Después de que fue confirmada, DeVos respaldó los esfuerzos de la administración de Trump para quitar fondos federales de las Olimpiadas Especiales, y tiene un historial de negarse a proteger a los estudiantes LGBTQ de la discriminación.

En 2018, los manifestantes desataron y pusieron a la deriva un yate de $40 millones perteneciente a DeVos. Como consecuencia, el público se enteró de que DeVos se niega a poner la bandera estadounidense en su yate, optando por poner una bandera de las Islas Caimán para evitar pagar al estado de Michigan alrededor de $2 millones en impuestos.

Ninguna de esas controversias puso a DeVos en peligro legal, pero negarse a seguir las órdenes judiciales podría traer consecuencias reales.

“Creemos que el desprecio está claro en el registro actual ante el tribunal, y esperamos que el tribunal emita ese dictamen, independientemente de las sanciones que se impongan,” dijo Eileen Connor, abogada que representa a los estudiantes, durante la audiencia del lunes.

Si DeVos llega a la cárcel, se unirá al ex jefe de campaña de Trump Paul Manafort, su ex gerente adjunto de campaña Rick Gates, el ex asesor de política exterior de campaña George Papadopoulos, el abogado personal de larga data Michael Cohen y el ex asesor de seguridad nacional Michael Flynn como asociados de Trump que están en la cárcel o esperando una sentencia por delitos federales.

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