Trump quería que el Departamento de Justicia retirara cargos contra uno de los clientes de Giuliani

Mucho antes de hablar con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y presionarlo para que investigara a un rival político, Donald Trump ya estaba involucrado en un comportamiento similar, informó Bloomberg.

Según Bloomberg, en 2017, Trump presuntamente presionó al entonces Secretario de Estado Rex Tillerson para que ayude a uno de los clientes de Rudy Giuliani.

Ese cliente, el comerciante de oro iraní-turco Reza Zarrab, enfrentaba cargos criminales por presuntamente evadir las sanciones estadounidenses contra Irán por millones. Preet Bharara, ex fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, presentó cargos contra Zarrab por “facilitar transacciones por valor de millones de dólares en nombre de Irán… a través de una red global de empresas ubicadas en Turquía y Estados Unidos Emiratos Árabes.”

Zarrab también fue acusado de sobornar a altos funcionarios turcos para que lo ayudaran.

Sin embargo, Zarrab tenía amigos en lugares altos. Cuando fue arrestado en 2016, contrató al ex fiscal general Michael Mukasey y luego al abogado Giuliani, que ahora es el abogado personal de Trump. Zarrab también consiguió que el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, presionara a la administración de Obama para que lo liberaran, pero fue en vano.

Entonces, Trump asumió el cargo. De repente, Zarrab tenía un oído más comprensivo.

No está claro si Giuliani abordó el tema por primera vez con Trump o cómo se enteró Trump al respecto. Giuliani inicialmente le dijo a Bloomberg que nunca mencionó a Zarrab con Trump, antes de revertir el curso y sugerir que lo hizo.

“Supongamos que hablé con Trump al respecto, ¿y qué? Era un abogado privado en ese momento,” dijo en una entrevista telefónica este mes. “Tal vez estoy equivocado. Tal vez en algún momento deje caer su nombre en una conversación. O tal vez una de sus personas le habló al respecto porque estaba tratando de hacer un intercambio de prisioneros.”

Según Bloomberg, el acuerdo al que Giuliani se refería era un intercambio de prisioneros de Zarrab por Andrew Brunson, un pastor estadounidense encarcelado en Turquía. Brunson fue liberado de la prisión turca en 2018.

No está claro cómo Rudy Giuliani, abogado privado que trabaja para un cliente privado, podría hacer un intercambio de prisioneros con una nación soberana, dado que tal movimiento, por definición, requeriría que él actúe en nombre de los Estados Unidos.

Cualquiera sea el caso, en la segunda mitad de 2017, poco después de asumir el cargo, Trump recurrió a Tillerson para obtener ayuda para el cliente de Giuliani.

La solicitud llegó durante una reunión en la Oficina Oval, según tres personas con conocimiento de la conversación.

Según los informes, Tillerson se negó a ayudar, diciendo que tal medida significaría interferir en una investigación en curso del Departamento de Justicia. Otros en la Oficina Oval en ese momento estaban “conmocionados por la solicitud,” señalaron las tres fuentes.

Tillerson le contó de inmediato al entonces Jefe de Gabinete John Kelly sobre su intercambio con Trump “en una conversación en el pasillo a las afueras de la Oficina Oval,” informó Bloomberg. Él dijo que “la solicitud sería ilegal.” Kelly parece no haber actuado.

Al final, no parece que ninguna de las presuntas presiones de Trump y Giuliani haya funcionado. A fines de 2017, Zarrab se declaró culpable, testificando contra el jefe de banca internacional en el estatal Halkbank, que luego fue condenado por ayudar a Irán a “evadir sanciones económicas por miles de millones de dólares en ingresos petroleros,” según Bloomberg.

Como señala el medio, el asunto ha vuelto a destacar la inclinación de Trump por usar su oficina para prometer y extraer favores personales. Más recientemente fue criticado por usar esa oficina para pedirle a los funcionarios ucranianos que le hagan un “favor” e investiguen a un rival político, Joe Biden.

Esa solicitud ha lanzado desde entonces una investigación de juicio político de la Cámara de Representantes. Mientras tanto, Trump afirma que todas sus acciones hasta el momento, en relación con los líderes extranjeros, han sido “perfectas.”

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